Prochaine réunion ‘mathématiques, histoire, citoyenneté’: lectures de Bertrand, « les lois du hasard » (1884)

Les textes étudiés et discutés

Séance de lecture du 22 novembre 2018 – Centre Koyré, 9h30-13h. Télécharger ici le dossier de lecture pour la séance, et le texte complet de Bertrand si vous voulez aller plus loin.

Les raisons du choix

a) il s’agit de la suite d’une enquête sur l’usage par Borel de « petits problèmes » dans ses articles fondateurs de 1906 et 1908. Voir vidéo d’Alain sur le sujet (lire 6’20’’ à 19’). Les articles en question suivent une sorte de progression ‘pédagogique’, qui appuie le propos, philosophico-politique, sur l’importance des probabilités et statistiques dans le monde moderne, en s’appuyant sur des problèmes qui sont, pour la plupart, tirés du traité de probabilités de J. Bertrand, publié 15 ans plus tôt.

b) le texte de Bertrand, d’après une belle étude de B. Bru (Les leçons de calcul des probabilités de Joseph Bertrand, «Lesloisduhasard», JEHPS 2(2), déc 2006, LIEN) est lui-même un texte composite rédigé en deux parties : la première est une introduction générale, très peu technique et à caractère philosophique sur la notion de « lois du hasard » et sur sa portée ; il s’agit d’un article d’abord publié dans la Revue des Deux mondes, donc pour un public cultivé mais non spécialiste, et qui a servi, avec qq modifications, de préface à son traité de probabilités ; la deuxième partie est le traité à proprement parler et correspond à des leçons, organisées par problèmes, données à l’école polytechnique.

c) le texte critique de Bertrand reprend et critique enfin toute une série de « grands problèmes » déjà traditionnels à son époque ou qui ont donné lieu à des controverses célèbres. Outre le fait que le traité de Bertrand a été très influent sur des mathématiciens comme Poincaré ou Borel, il a donc une (autre) valeur historique intéressante, qui est de récapituler ces « problèmes classiques » et de les problématiser. Quelques exemples : problème du sex ratio ; de l’inoculation de la variole ; de la ruine des joueurs au jeu de St Pétersbourg ou à n’importe quel jeu de hasard (roulette notamment).

Il s’agit donc d’un texte pivot, à la fois récapitulatif de deux siècles de débats philosophique autour de la « valeur de la probabilité », et qui a servi ensuite de référence pour ses épigones, dont Borel, et la manière qu’ils ont eu de penser (ou repenser) ces questions de valeur.

d) enfin les situations, questions, thématiques que discute Bertrand ont gardé pour plusieurs d’entre elles une certaine actualité : questions de citoyenneté (problèmes des décisions de jury), de santé et de protection sociale (faut-il organiser des campagnes de vaccination ?).. Il est intéressant à cet égard de les relire aujourd’hui.

Critères de choix

Nous avons sélectionné des passages suffisamment courts pour être lus en séance, abordant à chaque fois une thématique connue, et dont la lecture est relativement autonomes par rapport au reste du propos (même si chacun reflète le point de vue global de Bertrand).

« lois du hasard » CR réunion du 20 sept

Présents: Alain, Caroline, Emilie, Fabienne, Isabelle, Julien, Katalin (par skype), Sylviane, Siham (étudiante M2 MEEF invitée).

Les deux compte-rendu des précédentes réunions (juin) servent de référence:

Dernières nouvelles du bord

  • Emilie évoque son contact avec Fabrice Cahen, chercheur à l’INED, qui travaille sur un actuaire mathématicien (Jacques Ferdinand Dreyfus), à qui l’on doit en grande partie les lois de 1928/30 de protection sociale, et donc sur l’usage des mathématiques en démocratie pour élaborer et sécuriser un système de protection sociale sous forme de caisses d’assurance notamment. Une présentation de ces travaux (ou un billet) sont envisageables. Il est partant pour venir au lycée Jean Macé pour parler de ses recherches
  • On évoque la présence à Jean Macé de Pierre Pinta, qui début un atelier maths en Jeans avec l’aide d’un doctorant de Paris 7. Des contacts sont possibles via Thomas Richard (UPEC) qui collabore déjà avec Fabienne.
  • Sylviane rappelle les activités des différents groupes IREM, lisibles au travers du site (voir lien vers l’IREM de Paris Nord). Il faut actualiser le site pour qu’y figure les activités du groupe, sous deux sections « histoire des mathématiques » et « mathématiques et citoyenneté », et donner le lien vers le carnet.
  • La formation continue sur le thème « mathématiques, histoire et citoyenneté » (CIV0301, description) est finalement ouvert avec assez d’inscrits en histoire, mathématiques et chez les CPE. Il faut donc songer à son organisation, avec une première journée d’introduction (nov, déc?) permettant de comprendre les attentes des stagiaires, et deux autres journées au second semestre. L’enjeu du carnet peut alors être vu d’emblée en lien à la préparation du stage. Il faut également songer à des interventions possibles (RV de préparation à prévoir).

La mise en place du carnet

  • Inscription: envoi d’une invitation (création d’un identifiant) permettant d’accéder à la plateforme
  • Création d’un « mode d’emploi » détaillé pour la création d’articles, sachant que le plus simple est de faire ses essais –> voir procédure détaillée à la fin de la page « guide de rédaction des billets »
  • Pour le stockage des fichiers volumineux, un espace sur sharedoc, géré par huma-num, nous est ouvert. Alain s’occupe de vérifier la liste des inscrits et de l’actualiser. Il permet l’archivage pérenne des documents confidentiels et/ou volumineux, notamment pdf volumineux, enregistrements audios et vidéos.
  • A faire: une page pour indiquer les dates des événements, réunions, etc.
  • rappel: réunion du 20 décembre prévue pour faire le point sur la mise en place du carnet, d’ici là il faut publier les premiers billets.
  • Les premiers billets « minimaux » visent à éclaircir les grands principes des projets sur lesquels chacun et chacune est engagé/e.

Le projet sur le vocabulaire des probabilités (Sylviane, Fabienne)

Examen d’un schéma de scénario global et transposable en trois grandes étapes (a) travail autour d’un champ lexical autour des probabilités; (b) réinvestissement dans des activités / problèmes spécifiques; (c) réinvestissement sous différentes formes, dont la lecture de textes historiques choisis. Détails dans un billet à venir.

A préciser dans un futur billet: le timing global (temps long); le rapport à la progression de l’année; les enjeux de chaque partie.